La plupart des femmes d’âge moyen qui consultent pour un traitement d’anorexie prennent entre quatre et six médicaments anxiolytiques et antidépresseurs. On peut en tirer des conclusions sur la prévalence de l’anxiété, de la dépression et de la toxicomanie concomitante.

Anorexie et anxiété

Lorsque vous souffrez d’anxiété, le pire est toujours au coin de la rue. Il ne s’agit pas d’une crainte fondée car vous n’avez pas la moindre preuve d’un danger imminent. Il s’agit plutôt d’une peur fondée sur des suppositions cachées que vous pourriez avoir sur vous-même et sur le monde qui vous entoure. « Je ne suis pas digne. Je n’en suis pas capable. Je n’en fait pas assez. Je suis seule. »

La seule façon de vivre sous le siège de ces pensées négatives est de développer des mécanismes d’adaptation – ou des systèmes de croyances – qui rendent la vie tolérable. Le contrôle est l’un de ces systèmes de croyances.

Anorexie, anxiété et contrôle

Une vie remplie d’anxiété est une vie qui semble incontrôlable. Par conséquent, la croyance est que plus vous avez le contrôle, plus vous vous sentirez en sécurité, d’où le développement du comportement anorexique. Vous n’êtes peut-être pas en mesure de contrôler quoi que ce soit, à l’exception de la nourriture. Plus vous êtes capable de résister à votre sensation de faim, plus vous vous sentez en contrôle. De cette façon, la peur sous-jacente qui alimente réellement l’anxiété fait place à la peur de prendre du poids. Bien sûr, l’ironie est que la peur de prendre du poids ne fait qu’attiser l’anxiété.

Anorexie et dépression

Lorsque vous vivez avec anxiété, vous êtes en état d’alerte permanente. L’inquiétude chronique et l’obsession de votre corps est un travail épuisant et à plein temps. Votre esprit et votre corps ne peuvent maintenir cette existence si intense. C’est alors que l’on peut tomber dans la dépression. La dépression chez les anorexiques est également liée à la réponse naturelle de l’organisme au comportement anorexique, car la malnutrition épuise le cerveau des neurotransmetteurs qui affectent l’humeur.

Anorexie et dépendance aux médicaments sur ordonnance

Les anorexiques sollicitent souvent l’aide de la communauté médicale – non pas pour leur alimentation désordonnée, mais pour leur anxiété et leur dépression. À leur tour, on leur prescrit des anxiolytiques et des antidépresseurs. Bien qu’ils puissent avoir besoin de ces médicaments, les meilleures intentions se tournent souvent vers le pire. Tout comme l’anorexie masque l’anxiété et la peur, il en va de même pour les médicaments d’ordonnance et les comportements impulsifs et toxicomanogènes qui alimentent l’anorexie. Malheureusement, la recherche de médicaments est plus facile pour les anorexiques, car ils semblent généralement malades et ont clairement besoin d’aide.

Le défi du traitement

L’anorexie et la toxicomanie doivent être traitées simultanément. Cependant, il faut comprendre qu’à mesure que la toxicomanie est traitée, les symptômes de l’anorexie peuvent s’aggraver. Des traitements spécifiques sont disponibles pour faciliter ce processus.

Début des problèmes concomitants

Il est important de noter que bien qu’il s’agisse d’un problème courant, la progression décrite ci-dessus n’est qu’une possibilité parmi d’autres. L’anxiété, la dépression et la dépendance aux médicaments sur ordonnance peuvent se développer à n’importe quel stade avant ou après le début du comportement anorexique. De plus, il y a, bien sûr, d’autres questions qui peuvent se poser en même temps. La clé du traitement est une approche globale qui évalue les besoins des individus. Il n’y a pas de formule magique pour guérir, mais seulement une attention particulière aux besoins physiques, mentaux, émotionnels, relationnels et spirituels uniques de l’individu.